A HOLOGRAM FOR THE KING

screen-shot-2016-10-12-at-18-51-32

A HOLOGRAM FOR THE KING med på skiferie i Norge

screen-shot-2016-10-12-at-18-57-20

Købt i Paris i Shakespeare and Company

Titel: A Hologram For The King
Forfatter: Dave Eggers
Udgivelsesår: 2012
Forlag: McSweeney’s, denne udgave Penguin Books

DAVE EGGERS er én af mine yndlingsforfattere. Og A HOLOGRAM FOR THE KING beviser hvorfor.

Alan Clay er i Saudi-Arabien, hvor han og det unge team skal forsøge at sælge IT til Kongen. Men ingen ved, hvornår Kongen dukker op, så det er ikke nemt at lave en aftale. Imens sidder Alan og hans unge team i et varmt telt (Don’t ask, som de siger, når nogen spørger til teltet) og venter på Kongen.

He took a long pull from the bottle and in seconds he was before the mirror, holding the serrated knife from dinner. He had a distant inkling that he would regret this. He struck a match and got as close to sterilizing the blade as he could. Then he took the knife and slowly twisted it into the growth. There was pain, but only the kind normally associated with puncturing the skin. When he reacted the growth, and in seconds he knew he had, there was nothing extraordinary. Just pain. Standard, fascinating pain. The blood was minimal. He stanched it with a towel.

Om aftenen går Alan tilbage til hotellet. Her, sidder han på sit hotelværelse og drikker den forbudte alkohol, som han har fået af Hanne fra Den Danske Ambassade, mens han tænker på sin datter.
Alans iværksættereventyr ramlede ind i finanskrisen, og nu har han ikke råd til at betale for næste års College. Han forsikrer sig selv om, at hans datter nok skal overleve et friår, men hvordan skal han lige få det sagt? Alan forsøger at skrive et brev.

Der er også mindet af manden, som druknede i søen, der dukker op. I tankerne. Manden der bare står i søen. Og bliver dér, mens Alan spekulerer over sig selv. Hvorfor opdagede han ikke, at der var noget galt, da han så manden stå ude i søen?

He poured another spalsh of the clear fluid into his glass. It was not so much. Not so much. The bottle was still half full. Taking another sip, he decided it was wonderful. It was all beyond wonderful. Being drunk was rewarding. He could see the appeal. He poured again. The fidgety tick of glass on glass. The anything-goes flood of the fluid into the cup.

Alan drikker mere af den ulovlige alkohol, som han skyller væk med mundskyl, inden han lukker døren op for room service. Han er ikke sig selv, der er et eller andet, som ikke er, som det skal være. Måske er det den knude på halsen? Alan tænker, at hvis det er kræft, så har han forklaringen, og så behøver han ikke finde en løsning på sine økonomiske problemer. Knuden er stor og hård. Og når Alan har drukket nok alkohol, så undersøger han knuden med en nål fra hotellets sy-kit eller kniven fra aftensmaden.

They walked outside, and the daylight, which Alan had dreaded, was diffuse, forgiving. He felt attended to, as if the sky and sun would cleanse him, might wash away last night’s debauchery.
The bellhop, a huge man with a walrus mustache, was grinning at Yousef.
– Salaam, Yousef said to him, and shook his hand. He comes into my dad’s shop, Yousef explained. He buys a lot of sandals.

Om dagen bliver Alan kørt rundt af Chaufføren Yousef, der en ung mand, som studerer i Saudi-Arabien. Men Yousef drømmer om at komme væk. Yousef bliver ofte mægleren mellem den amerikanske Alan og de Saudi-Arabiske skikke og regler, som Alan ikke altid forstår. Men Yousef bliver også Alans ven og fortrolige, og han bliver Alans blik ind i en kultur, der ikke er, hvad han havde forventet. For Saudi-Arabien er næppe løsningen på den økonomiske nedtur, som Alan oplever i USA. I Saudi-Arabien går alt i sit eget tempo, og ingen ved, hvornår Kongen dukker op.

A HOLOGRAM FOR THE KING er mesterlig. A HOLOGRAM FOR THE KING er litteratur, og den minder mig om historiens store klassikere (andre har sammenlignet den med Hemingway eller Beckett). Fortællingen beskæftiger sig med samtidens problematikker som finanskrisen, kulturelle forskelle og fordomme, kærlighed og bare dét at være menneske.
Jeg kunne blive ved, men jeg kan også sige det helt kort: A HOLOGRAM FOR THE KING er en fuldendt roman. Et gult mesterværk fra DAVE EGGERS.

DAVE EGGERS (f. 1970) er amerikansk forfatter og innovatør. DAVE EGGERS har udgivet bl.a. A HEARTBREAKING WORK OF STAGGERING GENIUS, WHAT IS THE WHAT, HOW WE ARE HUNGRY og THE CIRCLE. Derudover har grundlagt forlaget McSweeney’s, der udgiver bøger, et litterært magasin og en bogserie der sætter fokus på manglende menneskerettigheder rundt om i verden. DAVE EGGERS er også medstifter af 826 National, som er en velgørenhedsorganisation, der tilbyder lektiehjælp i flere byer i USA.

Har du læst DAVE EGGERS eller A HOLOGRAM FOR THE KING?

FØLG MED BLOGLOVIN FACEBOOK INSTAGRAM TWITTER

Baby shoes

BMtYLBECAAA_xWG
For sale: Baby Shoes. Never Worn. 
må være én af verdenslitteraturens sørgeligste og korteste historier. Det gør, næsten, fysisk ondt i mit hjerte, når jeg læser den – også selvom det er for den 28. gang. Og jeg læser den tit. For midt i det triste tema bidrager teksten også med en kombination af begejstring og inspiration, fordi den er et stykke smukt ordhåndværk.
Den korte og præcise tekst minder mig om, hvad ordet kan, og hvor stort dets format er, hvis man forstår at bruge det. Ordet.

Og det forstår Ernest Hemingway. For med blot seks ord får han fortalt en tragedie. Det imponerer mig hver eneste gang, jeg læser den. Også den 29. gang.

Det er dog ikke endeligt dokumenteret, at Hemingway er den faktiske forfatter til For sale: Baby Shoes. Never Worn., men det er en generel antagelse. For forud for historien fandt et væddemål sted: kunne Hemingway skrive en historie på blot seks ord? Og så skrev Hemingway For sale: Baby Shoes. Never Worn. på et serviet.

Litteraturvidenskabeligt bonusinfo:
Denne litterære stil, hvor man skriver fiktion af en ekstrem korthed, kalder man for flash fiction. Skrivestilen har rødder helt tilbage til antikken, hvorimod flash fiction er en nyere samlebetegnelse (den blev først benyttet i 1992 i en antologi af samme navn). Andre og tidligere betegnelser for skrivestilen er: sudden fiction, micro fiction, micro-story, short short, postcard fiction og short short story. Definitionen for hvornår en historie er flash fiction er ikke entydig, men maksgrænsen for tekstens længde befinder sig et sted mellem 300 og 1000 ord.

Ernest Hemingway anses for at være en af pionerne inden for flash fiction med samlingen In Our Time (1925).

FØLG MED BLOGLOVIN INSTAGRAM FACEBOOK TWITTER

SCHRODER – A NOVEL

AmityCaigeSchroder
Titel: Schroder – A Novel (2013)
Forfatter: Amity Gaige
Forlag: Faber and Faber

SCHRODER – A NOVEL af AMITY GAIGE er en hjertegribende fortælling om en far, der ved et uheld kommer til at kidnappe sin egen datter. Romanen er det brev, som faren skriver til sin ekskone, mens han venter på at kidnapningssagen kommer for retten.

Brevet fortæller og beskriver, hvordan han med de bedste intentioner og den største kærlighed til sit barn, kommer til at gøre det forkerte. Schroder er en mand, der elsker sit barn ubetinget, og romanen er en smuk skildringen af denne faderkærlighed, som sjældent har oplevet fortalt eller beskrevet i litteraturen. 

SCHRODER – A NOVEL berører sårbare problematikker som: skilsmisse og farens rettigheder. Og dét at en far kan blive anklaget for at kidnappe sit eget barn, kommer til at fremstå helt uhørt og problematisk (selvom det i virkelighedens ofte er en reel tragedie).

AMITY CAIGE skriver rigtig godt. Levende. Humoristisk. Rørende. Og hvis man kan lide Jonathan Safran Foers’ skrivestil, vil man også synes godt om AMITY GAIGE og SCRODER – A NOVEL. Jeg kom hvert fald til til at tænke på JONATHAN SAFRAN FOER, mens jeg læste romanen.

I dette indlæg skrev jeg om bogen, og det passer, hvad der står på bagsiden i blurb’en, man får lyst til at læse bogen i et stræk You will want to read it in one big gulp., men jeg gjorde det ikke. Fordi fortællingen var så fin, og Schroder så interessant et selskab, at jeg ikke havde lyst til at haste igennem bogen. Tiden måtte gerne gå lidt i stå.

AMITY GAIGE (f. 1972) er amerikansk forfatterinde. Hun har tidligere udgivet O MY DARLING (2005) og THE FOLDED WORLD (2007).